Kuitenbijter Alaphilippe

Niemand kan er omheen: Julian Alaphilippe is de te kloppen man in deze Tour de France. Eerder noemde ik Thibault Pinot en Geraint Thomas dat, maar Alaphilippe toont momenteel dat hij niet voor niets de wereldranglijst aanvoert. Op welk terrein dan ook, zelfs de specialisten zijn niet of nauwelijks opgewassen tegen deze kuitenbijter.

Goed, de Pyreneeënrit van morgen is zwaarder dan die van vandaag en de Alpen worden beslissend. Er kan nog van alles gebeuren. Dat betekent ook dat Alaphilippe op vijf, tien of twintig minuten gereden kan worden. Aan het begin van de ronde zou dat in de lijn der verwachting hebben gelegen. Inmiddels is echter duidelijk dat de Fransman alles in huis heeft om een legende te worden.

Belgische samenvatting etappe 14 Tour de France 2019 | Tarbes – Tourmalet Barèges

Geen rasklimmer
Maar let op, ik noem Alaphilippe nog steeds niet de uitgesproken favoriet, want dat is hij niet. Niemand weet hoe hij zich zal houden als de renners de Alpen ingaan. nee, hij is, zoals gezegd, na de etappe van vandaag de te kloppen man – dat is iets anders dan de favoriet. Morgen houdt hij stand, verwacht ik, ook al omdat hij vandaag en vorig jaar heeft laten zien dat de Pyreneeën hem liggen.

Als de bergen maar lang genoeg duren wordt hij er af gereden, aangezien hij duidelijk geen rasklimmer is. Alleen is Alaphilippe op dit moment zo sterk dat het maar de vraag is of deze ronde lang genoeg duurt om hem uit het wiel en vervolgens op minuten te rijden. De twijfels daarover nemen alleen maar toe omdat de vraag is welke concurrent dat dan moet gaan doen.

Impasse
Kruijswijk staat tweede en doet het werkelijk fantastisch. Een rasklimmer is ook hij niet, hij moet het hebben van de lange adem en veroorzaakt niet zo snel de benodigde forcing om Alaphilippe op minuten te zetten. Wel lijkt hij de ploeg om zich heen te hebben om hem te helpen de man in het geel uit te putten totdat hij capituleert. Alaphilippe moet het op eigen kracht doen.

Thomas en zijn ploegmakker Egan Bernal zijn de enige twee andere renners die nog tot de serieuze kandidaten voor de eindoverwinning mogen worden gerekend. Hun kracht is hun ploeg, alhoewel je het gevoel begint te krijgen dat dit ook weleens hun zwakte zal kunnen blijken te zijn. Immers, wie is de kopman en wie offert zich op? Deze impasse heeft zich binnen deze ploeg vaker voorgedaan.

Tourmalet
Het probleem is dat de tijdrit van gisteren werd verprutst door Bernal. Of, verprutst… Hij kan niet of nog niet beter. Met zijn 22 jaar is hij zo jong dat hij goede en slechte dagen met elkaar zal afwisselen, grillig is, waardoor hij uiteindelijk weleens tekort zou kunnen komen voor de eindoverwinning. Zeker als hij niet de enige en absolute kopman van zijn ploeg wordt.

Maar Thomas, winnaar van de Tour de France van vorig jaar, verprutste het op zijn beurt vandaag, op weg naar de top van de Tourmalet. Bernal was sterker, en het is maar zeer de vraag of Thomas conditioneel wel in orde is. En daar begint het probleem, want momenteel staat hij in het algemeen klassement op de tweede plaats. Achter Alaphilippe, twee plaatsen hoger dan Bernal.

Knechtenrol
Bernal voor Thomas laten werken zou niet verstandig zijn, aangezien laatstgenoemde met zijn inzinking op de Tourmalet zwakte heeft getoond op het terrein dat de beslissing gaat brengen: de bergen. De kans dat de Engelsman een machtsgreep kan doen is na vandaag echter flink geslonken, al was het maar omdat zijn zelfvertrouwen een optater heeft gekregen.

Happig op een knechtenrol zal Bernal dan ook niet zijn. Maar dat geldt ook voor Thomas, zeker zo lang hij hoger geklasseerd staat dan de Colombiaan. Op die manier neutraliseren zij elkaar. Zo lang dit voortduurt, heeft Alaphilippe van beiden minder te duchten. Ineos, de ploeg van Thomas en Bernal, moet hopen dat het gevecht om het kopmanschap morgen wordt beslist.

Ervaring
De weg naar het geel in Parijs lijkt dus wagenwijd open te liggen voor Alaphilippe. Maar nee, Kruijswijk blijft favoriet. Niet omdat hij de betere renner is, want dat is dus zonder twijfel de bebaarde held van Frankrijk. Nee, zijn favorietenrol dankt Kruijswijk aan zijn ervaring, aan zijn rust, aan zijn hoger in te schatten klimcapaciteiten en, bovenal, aan zijn sterkere ploeg.

Ja, ja, Kruijswijk!

De Franse televisiecamera’s die de Tour de France in beeld brengen, negeren Steven Kruijswijk. Gisteren werd hij nota bene niet eens bij de favorieten vermeld die in de voorste groep zaten, terwijl hij wel degelijk mee was. Enric Mas, lager geklasseerd, werd niet vergeten. Kruijswijk wordt door de Franse regie kennelijk niet gezien, hooguit als outsider. Maar hij is een hartstikke goede renner in een hartstikke goede ploeg en hij en zijn maten zijn in de winning mood. Hij blijft rustig en is misschien wel dé man van de lange adem in drieweekse rittenkoersen.

Van Kruijswijks grootste concurrenten voor een topklassering wordt na de tiende etappe het meest verwacht van Geraint Thomas en Egan Bernal, ploeggenoten bij de sterkste ploeg. Bernal zou voor eigen kans kunnen gaan. Voor de eindoverwinning heeft hij echter nog te weinig inhoud en ontbeert hij de ervaring. Titelverdediger Thomas zal kwetsbaarder blijken dan vorig jaar, toen hij ongenaakbaar was, vanwege een minder optimale voorbereiding in combinatie met hogere verwachtingen. Hij rijdt tot nu toe verrassend goed, maar in de Alpen, aan het einde van de ronde, zakt hij door het ijs.

Waarom Kruijswijk een goede kans heeft om de Tour de France te winnen. Omroep Brabant.

Ontembare klimgeit
Thibaut Pinot dan. Die, zagen wij gisteren weer, mist weleens de slag. Desondanks heeft hij zijn slechte dag nog niet gehad, terwijl de druk op zijn schouders groter zal blijken dan zij kunnen dragen, vooral als hij in de buurt van het geel komt. Maar hij is een taaie en voor Kruijswijk samen met Thomas de te kloppen man. Want Adam Yates heeft in deze ronde weinig aan tweelingbroer Simon, terwijl niets er op wijst dat hij een ploeg heeft die meer voor zijn kopman betekent dan Jumbo-Visma voor Kruijswijk. In explosiviteit is hij de Nederlander de baas, maar dat komt uit dezelfde bron als de grilligheid die hem zal opbreken.

Nairo Quintana gaat het beter doen dan de afgelopen jaren, maar een ontembare klimgeit is hij niet meer. Het hooggebergte gaat nog in overvloed komen en zijn sterke ploeg rijdt nu in zijn dienst, dat zijn pluspunten voor hem. De man met de hamer komt hij tegenwoordig echter elke grote ronde tegen.

Van hoog niveau
En dan moeten we dus ook Mas nog niet uitvlakken, volgens de Franse regie. En het klopt, hij is een man die een ronde kan gaan winnen. Kán gaan. In de toekomst. Eerst wat kleinere rondes, uiteindelijk een grote. Hij is een talentvolle ronderenner, maar meer een Pedro Delgado dan een Miguel Indurain. Hij moet groeien.

Mannen als Romain Bardet, Rigoberto Urán en Daniel Martin hebben inmiddels in menig grote ronde van zich doen spreken. Zij zijn van hoog niveau, maar staan al op wat meer achterstand, hoewel dit in het geval van Martin een kwestie van slechts enige tientallen seconden is. Kunnen zij verrassen? Nee. Bardet ontbeert bloedvorm, dan houdt het voor een goede maar niet uitzonderlijke ronderenner op. Urán heeft mooie klassementen gereden, maar is over zijn top. Datzelfde geldt voor Martin, die, anders dan Bardet en Urán, nooit heeft laten zien het in zich te hebben om een grote ronde te winnen.

Mart Smeets: ‘Bardet had moeten winnen’. NU.nl

En Emanuel Buchman, wat kan die? De huidige nummer vijf in het algemeen klassement komt meer dan aardig mee en zal zich nog laten zien, maar is op zijn best en als alles meezit, net als Martin, een man voor  de tiende tot en met de zesde plaats in de eindrangschikking. Dat hij momenteel nog zo kort staat, is zeer verdienstelijk.

Potentiële winnaar
Maar goed, nog altijd rijdt iemand anders dan al deze kanshebbers in het geel. Julian Alaphilippe is natuurlijk een nauwelijks te overschatten renner, in wie menig kenner een potentiële winnaar van de Tour de France herkent. Ik ook. Want, waarom niet? Hij is een leider, een veelvraat en een alleskunner.

Echt waar, ik ook? Ik ook. Tot gisteren. Alaphilippe heeft mij door zijn uitstekende rijden in de tiende etappe, waarin hij aan kop van het peloton beulswerk heeft verricht voor ploegmaat en topsprinter Elia Viviani, niet gesterkt in die mening. Alaphilippe heeft namelijk een tekortkoming: hij is té allround.

Vuelta a España
De Fransman doet denken aan de Ierse supercoureur Seán Kelly uit de jaren tachtig. Hij kan alles en wil en gáát, op elk terrein, op elk moment en bijna altijd het juiste, of hij in het geel rijdt of niet. Daar komt hij zeer ver mee en het maakt hem een lust voor het oog, een aanvaller van de bovenste plan.

Maar je wint er deze ronde niet mee, behalve als je Eddy Merckx heet en in diens tijdperk streed. Dat beseft Alaphilippe, die de eerste rustdag gebruikt om de verwachtingen te temperen die het Franse publiek van hem heeft. “Ik ben mij ervan bewust dat ik die trui opnieuw zal moeten afstaan”, zegt hij.

Op dit moment op dit parcours is de eindzege gewoonweg te veel gevraagd voor de huidige aanvoerder van de wereldranglijst. Laat hem eerst een keer de Vuelta a España op zijn naam schrijven, bijvoorbeeld, zoals Kelly dat ook deed. Dan zien we van daar wel hoe hij zich ontwikkelt.

Mart Smeets: ‘Alaphilippe stortte in’. NU.nl

Geen twijfel
O ja, Jakob Fuglsang. Maar nee, die staat te ver achter, vooral omdat bij hem, zeker na zijn val tijdens de openingsetappe van de Tour de France, het beste ervan af is voor dit seizoen. Desalniettemin beleeft hij een schitterend seizoen. Ook Alejandro Valverde en Warren Barguil staan op kansloze achterstand. De Spanjaard rijdt na gisteren in dienst van Quintana, de Fransman is zijn glans verloren.

Echt, Kruijswijk wint. Waarschijnlijk zonder een individuele etappezege te boeken, waardoor het in de eerste plaats een overwinning van de regelmaat zal zijn. Dat zijn meestal saaie overwinningen van kleurloze renners, tussenpausen die al snel weer vergeten zijn. Zo niet in dit geval. Want het lijkt er steeds meer op dat in het hedendaagse wielrennen de top veel breder is geworden, waardoor grote rondes onvoorspelbaarder zijn. Na tien dagen koers is nog niet te zeggen wie de beste papieren heeft. Alhoewel over de eindwinnaar geen twijfel bestaat.